Sister Ray (Londres)

A Sister Ray é uma das minhas mais antigas (e ainda presentes) memórias de muitas idas a Londres… E devo tê-la descoberto ali entre finais dos anos 80 ou início dos 90. E foi precisamente em 1989 que Neil Brown, que costumava ter até aí uma banca de venda de discos em Camden, resolveu concentrar o seu negócio no número 94 da sempre movimentada Berwick Street, que cruza o Soho e que é célebre pelo mercado de rua que acolhe durante o dia e pelos neons das sex shops e peeh shows que ali havia de noite (e que ficaram imortalizados na capa do álbum de estreia dos Soft Cell). Chamou-lhe Sister Ray. E basta conhecer a obra dos Velvet Underground para saber de onde veio o nome.

Essa primeira loja ali ficou anos a fio. Era pequena, mas lá dentro estávamos rodeados de discos devidamente arrumados por géneros. E para alguns singles era mesmo preciso pedir lotes e caixas a quem estivesse ao balcão. Muitos escudos (e mais tarde euros) ali deixei… A Berwick Street, de resto, era a “melhor” armadilha que Londres então tinha para quem gostava de discos. Além da Sister Ray (que hoje mora alguns números mais acima, para quem vai a caminho de Oxford Street) e da Rekless Records (também mais acima, no outro lado da rua), havia ali uma pequena multidão de lojas entretanto desaparecidas. Daddy Kool, Shades, Red, Tag, Black Dog, Ambient Soho, Black Market, Kubla, Liberty, Vinyl Junkies… Eram algumas delas. Hoje há ali mais cafés com design, gelatarias, restaurantes…

A loja sobreviveu e prosperou no número 94 até que, em 2003, até que o dono da Selectadisc (no número 34 da mesma rua) resolveu retirar-se. A Sister Ray aliou-se então à Rounder Records, de Brighton, e ficaram com o lugar… Foi uma expansão. A Selectadisc era bem maior e a “nova” Sister Ray passou a ter zonas mais desafogadas para CD (à entrada) e vinil. A “velha” Selectadisc ficou imortalizada na capa de What’s The Story (Morning Glory) dos Oasis. Basta olhar para o lado esquerdo da imagem… E se virarem depois o olhar para a direita encontrarão o número 75, que então (em 1994) não imaginava ainda o que o futuro lhe guardava…

A expansão da Internet abriu uma crise tremenda entre o circuito das pequenas (e das grandes) lojas de discos na alvorada do milénio. Uma a uma fecharam, desapareceram… A Sister Ray resistiu. E tornou-se uma das vozes mais ativas no desenvolvimento de uma nova ideia: o Record Store Day. Mesmo assim a dimensão da loja no número 34 obrigou a um pensamento de mudança… O próximo destino estrava mesmo em frente, no número 75… E é aí que hoje encontramos a Sister Ray… Agora trintona.

A atual Sister Ray é diferente da loja mais “quadrada” original e consideravelmente mais pequena do que a que ocupou o espaço da antiga Selectadisc. Na arquitetura parece-se com o espaço da Rekless Records. Tem um piso térreo dedicado ao vinil recente. E lá em baixo, numa arrumação que lembra os velhos tempos, lá está o vinil usado que mais depressa cativa os colecionadores.

A seleção continua aberta a várias frentes – salvo a clássica, apesar de abrir espaço a algumas edições de “vanguarda” do século XX – e tem representados os diversos formatos em vinil. Fruto da dinâmica que a loja desenvolveu nos últimos anos a Sister Ray tem hoje algumas edições exclusivas e um bom site para vendas online. Tem um cunho algo “generalista”, pelo que talvez não seja o destino ideal para buscas de detalhe de coleções mais especializadas. Mas é uma boa loja e capaz de servir muitos gostos e procuras. E, acima de tudo, é uma sobrevivente. Uma rara sobrevivente da multidão de lojas de discos que fizeram as histórias de outros tempos na vida musical de Londres.

Sister Ray, Berwick Street nº 75 (Londres)

Deixe uma Resposta

Preencha os seus detalhes abaixo ou clique num ícone para iniciar sessão:

Logótipo da WordPress.com

Está a comentar usando a sua conta WordPress.com Terminar Sessão /  Alterar )

Google photo

Está a comentar usando a sua conta Google Terminar Sessão /  Alterar )

Imagem do Twitter

Está a comentar usando a sua conta Twitter Terminar Sessão /  Alterar )

Facebook photo

Está a comentar usando a sua conta Facebook Terminar Sessão /  Alterar )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.