Wham! “Club Tropicana” (1983)

Olhares críticos tinham habitado algumas das primeiras canções da dupla que em 1982 colocara discograficamente em cena George Michael e Andrew Ridgley. Wham Rap falava sobre sobre o desemprego (sobretudo dos mais jovens) e Bad Boys tecia  retratos sobre o conflito de gerações. Coube ao quarto (e último) single extraído do alinhamento do seu álbum de estreia – Fantastic! (1983) – abrir espaço à expressão de uma visão mais celebratória, e podemos mesmo dizer hedonista, que carecterizaria a etapa seguinte na vida dos Wham! e que faria do álbum Make It Big (1984) um sério fenómeno de popularidade global, chegando mesmo a fazer deles a primeira banda pop ocidental a fazer uma pequena digressão na China, três anos depois de uma primeira abertura de portas com a música eletrónica instrumental de Jean Michel Jarre.

         Club Tropicana correspondeu à segunda canção composta por George Michael e Andrew Ridgley para os Wham!. Logo depois de Wham Rap, a ideia original tinha sido lançada em 1981 e deixada inacabada por algum tempo até que a necessidade de entregar uma maquete com alguns temas a várias editoras os levou a terminar a canção, sendo por isso uma das responsáveis pelo acordo inicial com a Innervision que assinaram em 1982. Gravada nas sessões que conduziram à criação do álbum Fantastic, Club Tropicana nasceu com um arranjo distinto dos olhares com tempero de costela funk que alimentavam a alma de parte das canções do álbum. Pelo contrário aqui havia uma exuberância diferente, buscando o requinte de quem, pela música e pelas palavras, sugeria um retrato de dias de férias. Na verdade, nas entrelinhas da canção podemos ler um possível olhar crítico aos modelos de “escapadelas” rápidas e mais baratas para jovens solteiros que então ganhavam espaço nas agendas turísticas, tendo por destino rotas de calor e festa.

         O teledisco que acompanhou a canção sublinhou (tal como a foto da capa do single) o clima quente ao qual Club Tropicana podia servir de banda sonora. Filmado num resort em Ibiza o vídeo é protagonizado não apenas pelos dois elementos dos Wham! mas também pelas coralistas Dee C Lee e Shirley Holliman, que então os acompanhavam. O desenlace da narrativa sugere que, afinal, são todos eles colegas de trabalho (numa companhia aérea) e que tinham estado a viver uma fuga de verão por apenas uns breves momentos.

         Editado em single a 23 de julho de 1983, Club Tropicana deu aos Wham! o seu quarto top ten no Reino Unido (subiu ao quarto lugar), criando um êxito que teve repercussão internacional. A canção era presença assídua nos alinhamentos da digressão que se seguiu à edição do álbum de 1983 e apesar de ter sido progressivamente abandonada nos concertos de 1984 e 85, esteve presente quando o grupo atuou na China e foi a segunda do alinhamento do concerto de despedida do grupo, em 1986.

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