Um olhar atento (e bem escrito) sobre a vida e a obra de Leonard Cohen

Originalmente publicada em 2012 I’m Your Man, biografia de Leonard Cohen, assinada por Sylvie Simmons (autora também de biografias de Neil Young ou Serge Gainsbourg), conheceu em 2017, já depois da morte do músico e poeta canadiano (em 2016), uma adenda que mesmo sem dar a esses derradeiros cinco anos um tratamento com o detalhe que o restante texto refletia, lhe confere agora uma dimensão de olhar amplo e completo sobre a vida e obra de um de um dos grandes escritores de canções do século XX (e início do XXI). O livro acaba de conhecer edição nacional pela Tinta da China num volume de capa mole com 634 páginas. Pode parecer extenso, mas as páginas voltam-se com gosto. E depressa.

Por muito que tenham sido as canções de Leonard Cohen a razão pela qual o seu nome se tornou uma referência na cultura do nosso tempo, a verdade é que há mais do que discos e os concertos na sua história. E é sob uma dimensão que ultrapassa as esferas da música (sem contudo a secundarizar) que Sylvie Simmons concebe esta narrativa que reflete o modo como um percurso vivencial e intelectual se refletiu depois num legado artístico. Mais do que alinhavar apenas factos ocorridos, o texto mostra como figuras, lugares e acontecimentos moldaram a personalidade e a obra de Cohen.

A infância, a relação com a mãe, os primeiros sinais de personalidade, ocupam primeiros capítulos que ajudam a desenhar uma figura que, depois, encontra na poesia (e mais tarde na prosa) uma voz particular. Os círculos de amigos e referências, os primeiros textos, a descoberta de um lugar de refúgio em Hidra (na Grécia) e, ali, a entrada de Marianne Ihlen na sua vida, são narrativas que se alongam (saborosamente) por várias páginas. E mais de cem terão de ser volvidas até que cheguem as primeiras canções. E, bem mais tarde, os discos.

Cohen tinha 33 anos quando em 1967 lançou o seu álbum de estreia. E por essa altura era já um autor publicado, com vários livros lançados. A música, porém, acaba por tomar parte importante da sua vida e Sylvie Simmons acompanha com detalhe as memórias das sessões de estúdio, as letras, a criação das canções e refere mesmo as muitas que foram ficando na gaveta (gravadas, mas arquivadas). Vale a pela ler as sequências que narram a (difícil) génese do álbum de estreia. Ou os momentos dignos de um dia selem levados a cinema que acompanharam a experiência com Phil Spector em Death Of A Ladies Man.

A biografia é todavia ainda mais surpreendente quando vai para além dos livros e das canções. Conta, por exemplo, como Cohen estava de visita turística a Havana quando em 1961 é desencadeado o ataque à Baía dos Porcos que coloca o mundo em estado de alerta e relata como dali conseguiu por uma força de instinto de sobrevivência. Não faltam histórias de Hidra, de Montreal, da casa que teve no meio da pradaria (com um vizinho, que mesmo assim vivia longe, mas que lhe aparecia em casa com uma garrafa e histórias para partilhar). Fala-se das mulheres e dos amores. Da fé e de etapas vividas num mosteiro. E explica-se detalhadamente o “caso” do roubo de que é vítima a partir de 1996 e de como depois Cohen reagiu e lutou contra o sucedido.

O texto está bem escrito, muito bem documentado, repleto de declarações de figuras que conheceram, viveram e trabalharam com Cohen. E só falha quando, ao falar do disco de tributo I’m Your Fan, produzido em 1991 pela revista Les Inrockuptibles, a autora refere que o disco é feito por nomes pouco experientes… Como Lloyd Cole, Ian McCulloch ou os Pixies… Um suave deslize que podia ser resolvido com umas perguntitas a quem ouve outras músicas… Mas salvo essa nota menos informada, quando fala de Cohen o texto é seguro, belo na forma e rico em informação. E no fundo é isso que se quer quando se lê uma boa biografia.

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