Não era por acaso que John Peel admirava os Echo & The Bunnymen

As sessões que os Echo & The Bunnymen gravaram para a BBC entre 1979 e 1983 revelam não apenas a mútua admiração entre a banda e John Peel mas também algumas canções ainda em processo de busca pela sua forma final.

Assim como entre nós se contava que havia bandas que se formavam para participar no concurso do Rock Rendez Vous, os Echo & The Bunnymen compunham canções para as poderem apresentar a John Peel e assim registar em sessões nos estúdios da BBC que depois passavam no programa do grande divulgador. Nas notas que encontramos agora em The John Peel Sessions 1979-1983 Will Sergeant (guitarrista da banda) reconhece mesmo que estas sessões de gravação “eram essenciais ao desenvolvimento da escrita de canções, ao mesmo tempo que davam exposição e autoconfiança” ao grupo.

Will explica, nesse mesmo texto, quão importante era o programa de John Peel na divulgação dos acontecimentos nos dias do punk e do pós-punk e que no Eric’s, o bar em Liverpool onde os Echo & The Bunnymen e tantas outras bandas locais ganharam calo e visibilidade, era frequente comentar-se uma ou outra banda escutadas na emissão da véspera.

Quando entraram pela primeira vez nos estúdios da BBC em Maida Vale (onde estas sessões para John Peel eram habitualmente gravadas), os Echo & The Bunnymen tinham perto de um ano de vida e apenas um single editado uns meses antes. Admirador confesso do grupo – que uma vez chegou a apresentar na rádio como “the mighty Echo & The Bunnymen” – John Peel acolhou-os por diversas vezes em estúdio. Ao todo gravaram sete sessões entre 1979 e 1997, superando mesmo o lote de seis registadas pelos contemporâneos The Cure.

Este disco recupera as seis sessões gravadas na primeira vida da banda (1978-1987), correspondendo mais recente destas gravações a temas gravados em 1983, numa altura em que começavam a ganhar forma as canções de Ocean Rain. De resto, uma das maiores fontes de interesse desta edição – além claro está de um reencontro com a etapa mais interessante da obra da banda – é a possibilidade de aqui encontrarmos alguns dos seus temas mais marcantes ainda em forma de “work in progress”.

E, falando de Ocean Rain (a obra prima da banda, editada em 1984), ora notamos um Seven Seas ou um Nocturnal Me já relativamente perto da forma final (embora em leituras mais despidas), ao mesmo tempo que observamos como The Killing Moon ou a canção que daria título ao álbum eram ainda aqui canções mid tempo com algum fulgor, pouco se imaginando que de ambas nasceriam duas incursões por terrenos de maior melancolia e até mesmo um sentido de dramatismo cinematográfico como até então a música dos Echo & The Bunnymen ainda não tinha alcançado.

Esta possibilidade de reencontrar canções ainda em etapas de desenvolvimento é uma característica que passa por vários momentos desta coleção de memórias de 1979 a 1983. Bill Drummond (mais tarde nos KLF) era então o manager dos Echo & The Bunnymen e sabia o poder que a marcação de uma sessão na BBC tinha junto dos músicos. Pelo que chegou a marcar datas em Maida Vale, avisando a banda que precisavam de novas canções para ali mostrar, seguindo-se invariavelmente um período de intenso trabalho de criação. Muitas vezes levaram a estúdio temas já perto das suas formas definitivas. Noutros casos ali foram escutadas primeiras abordagens a uma boa ideia. Como em Taking Advantage, canção gravada em janeiro de 1982 e que, cinco meses depois, estaria transformada em The Back Of Love…

Sem substituir um reencontro com os álbuns que o grupo lançou entre 1980 e 1984 (os seus melhores discos), esta compilação, com alinhamento mais completo do que o EP de 1988 que levou pela primeira vez a disco estas sessões gravadas para John Peel, é um belo complemento para a construção de uma memória sobre uma das mais inspiradas bandas britânicas da sua geração e no período mais fértil da sua carreira.

“The John Peel Sessions”, dos Echo & The Bunnymen, está disponível em 2LP, CD e nas plataformas digitais, numa edição da Warner Music.

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