Modern English, “Swans on Glass” (1980)

Lado A: Swans on Glass
Lado B: Incident
(4AD, 1980)

Se com os Rema Rema a 4AD assinou um passo marcante com uma banda já separada por alturas da edição do seu disco, já com o single que se seguiu na história da editora chegou um episódio de estreia de uma história mais longa (e feliz).

Na raiz do sexto lançamento da editora (na verdade o segundo após a transição de AXIS para 4AD) está uma banda punk de Colchester. Chamavam-se Lepers mas, com a entrada em cena de um teclista e algumas outras mudanças no line up do grupo, o seu som caminhou rumo aos terrenos do pós-punk. E com essa migração chegou também uma vontade em mudar de nome. Passaram a chamar-se Modern English. Tinham já lançado um primeiro single, Drowning Man, na independente Limp Records em 1979, numa altura em que se mudam de armas e bagagens para uma cave em Notting Hill (Londres), não muito longe dos escritórios da Rough Trade, aos quais fizeram chegar uma maquete.

Peter Kent chamou-os então para fazer a primeira parte de um concerto dos Bauhaus no londrino Rock Garden em março de 1980. Apesar de não serem (então) uma banda brilhante ao vivo, segundo recorda o livro de Martin Aston, Ivo Watts Russel convidou-os a gravar um single para a 4AD. E assim nasceu Swans on Glass, uma canção angulosa (mas com uma interessante e subtil presença de teclados), que traduzia evidentes afinidades com outras forças do pós-punk britânico de então, nomeadamente os Wire. No lado B do sete polegadas surgia Incident, uma canção definida em espaço não muito distante da que se escutava na face A mas sem a mesma carga de luminosidade que sobretudo brotava no contagiante refrão de Swans on Glass. O single foi, na verdade, o primeiro passo de uma discografia que, depois dos Bauhaus, representou a segunda aposta com futuro no catálogo da 4AD.

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