Vários Artistas “Christmas in the Stars” (1980)

Domenico Monardo, mais conhecido como Meco, tinha trabalhado anos a fio como músico de estúdio (alcançando nesse departamento os seus maiores créditos com nos arranjos de metais do álbum Diana, de Diana Ross) quando, em finais dos anos 70 se rendeu à “força” e propôs uma abordagem ‘disco’ ao universo musical de Star Wars… A coisa pegou, gerando um fenómeno de popularidade (e, com o tempo, de culto) em volta de Star Wars and Other Galactic Funk, disco que editou em 1977. Nos anos seguintes continuou a explorar o mesmo filão apresentando discos como Encounters Of Everykind (1977) ou Superman and Other Galactic Heroes (1978), regressando ao universo de Star Wars com dois novos discos em 1980. Num deles abordava a música do segundo filme da saga num EP de dez polegadas a que chamou Meco Plays Music from the Empire Strikes Back. O outro disco, editado perto do final do ano, levá-lo-ia a juntar personagens de Star Wars a uma história (e canções) de Natal.

Editado como Christmas in The Stars, e com o sub-título The Star Wars Christmas Album, o disco partilha protagonismo com Maury Yeston, na altura um professor de música na Universidade de Yale mas que não escondia em si um potencial futuro na Broadway, o que acabaria por acontecer. Na verdade Christmas in The Stars representa a sua primeira expressão gravada em disco desse seu sonho em potência, revelando este disco de Natal de Star Wars afinidades bem mais evidentes com as tradições mais clássicas do teatro musical da Broadway do que com os sons e até mesmo os universos narrativos de Star Wars. De Star Wars estão aqui apenas R2D2, C3P0 e Chewbacca, os dois primeiros bem mais presentes ao longo de todo o disco, e contando com a voz do próprio ator Anthony Daniels (o mesmo que sempre deu voz ao eloquente robot dourado), que aqui retoma a sua célebre personagem galática e assegura o papel de narrador ao longo do disco. As canções sugerem uma trama narrativa que  nos leva a uma fábrica, operada por droids, na qual são criados os presentes que depois o Pai Natal terá de distribuir…

Além de Anthony Daniels estão envolvidos neste disco algumas outras figuras ligadas aos filmes Star Wars, nomeadamente Bem Burtt, sound designer que aqui assegurou as criações dos efeitos que asseguraram a presença em disco de R2D2 e a voz do wookie mais célebre da galáxia. A capa apresenta um desenho de Ralph McQuarrie, que trabalhou também nas ilustrações concetuais dos filmes. Outra das celebridades que encontramos neste disco é um jovem Jon Bon Jovi, que canta a voz principal de R2 D2 We Wish You a Merry Christmas. O cantor surge creditado como John Bongiovi (o seu nome real) e deverá certamente a sua presença neste disco ao facto de ser primo de Tony Bongiovi, que coproduziu o disco e que era o proprietário do estúdio no qual tiveram lugar as gravações.

O álbum conheceu um sucesso considerável e esgotou rapidamente as 150 mil cópias da prensagem inicial. E só o abrupto encerramento de operações da RSO Records, ditado por um processo judicial, impediu que o disco conhecesse uma segunda prensagem semanas depois da primeira ter desaparecido das lojas… O impacte foi contudo suficiente para fazer de What Can You Get a Wookiee for Christmas (When He Already Owns a Comb)? um “clássico” de Natal onde se fica a saber que Luke vai ter um cachecol e Leia um perfume, tendo surgido numa edição em single, com o tema R2 D2 We Wish You a Merry Christmas (também presente no álbum) no lado B.

* referência ao nome de um produtor e não a uma praia portuguesa, naturalmente…

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