Um retrato atento e detalhado de uma pioneira da música eletrónica

Há muito que faltava ao panorama da oferta livreira um título sobre a vida e obra de Wendy Carlos. Tendo por base uma intensa recolha de informação entre textos publicados ao longo dos anos, Amanda Sewell assinou uma magnífica e respeitosa biografia. Texto: Nuno Galopim

Várias razões explicam o porquê de uma relativa ausência de Wendy Carlos no espaço mediático. A sua história pessoal e o contexto de tempo e social em que viveu o processo da transição do corpo com que nasceu rumo à sua identidade em parte explica algum do distanciamento. Nascida como Walter Carlos em 1939 em Rhode Island, viveu o processo de transição numa altura em que gravava e editava os primeiros discos, embora só na viragem dos anos 70 para os 80 os começasse a assinar como Wendy. As primeiras entrevistas dadas por esse tempo não ajudaram quem há muito queria poder falar publicamente da sua música, tendo alguns dos textos incidido mais sobre questões de indentidade de género ou as mudanças que vivera no corpo. Do choque gerado por essas entrevistas, como o sugere Amanda Sewell em “Wendy Carlos: A Biography”, terá resultado uma certa cautela com que daí em diante passou a encarar o ato de falar em público. E entende-se que assim, seja, convenhamos. Mais ainda dado o perfil do temperamento ligado a um pensamento metódico e rigoroso para consigo mesma que o livro igualmente sugere. A dada altura Wendy Carlos encontrou uma voz na internet e criou ela mesmo um site no qual lançou muita informação e respondeu a muitas questões que ali chegavam. Mas um nome desta dimensão na história da música eletrónica, com um papel pioneiro evidente, com uma história de inesperado sucesso comercial obtido logo com o álbum de estreia “Switched on Bach” (1968) e com um historial de contributo direto, junto de Roberg Moog, para desenvolver os seus primeiros sintetizadores, justificava ter a sua vida e, sobretudo, a dimensão artística da obra, fixadas num livro. Assim aconteceu.

         Curiosamente “Wendy Carlos: A Biography” surgiu no mesmo ano em que Roshanak Kheshiti, uma professora de Estudos Étnicos ligada ao programa de Critical Gender Studies da Universidadade da Universidade da Califórnia (em San Diego), dedicou um volume da série 33 1/3 ao álbum “Switched on Bach”. A autora procura ali explorar relações entre os sintetizadores, a música eletrónica e a própria política mundial daquele tempo, tendo como epicentro este disco e, por ângulo de abordagem, uma perspetiva que envolve os estudos de género mas também um interesse pela tecnologia.

         Amanda Sweell quis ir mais longe. E sem contar com novas entrevistas da própria biografada, mergulhou profundamente no volume disponível de textos publicados na imprensa escrita ao longo dos anos, consultando ainda os vários espaços de informação online. O grau de imersão foi tal que lhe permitiu dar ao livro os detalhes suficientes para alicerçar e enriquecer uma narrativa que, sem ignorar o domínio da vida pessoal, foca sobretudo os planos das demandas artísticas, observando as várias etapas de busca por uma identidade autoral que, depois de alguns discos focados na interpretação de peças clássicas usando os sons (e as linguagens) dos emergentes sintetizadores, procurou encontrar caminhos de exploração que foram desde a busca de uma visão de uma orquestra sintética à composição de obras que, por não terem obtido o mesmo impacte dos primeiros discos, são quase pequenos tesouros à espera de serem (re)descobertos.

         A curta relação de Wendy Carlos com os palcos, as suas ligações a editoras e às políticas de edição discográfica, os trabalhos para cinema – naturalmente destacando as duas colaborações com Stanley Kubrick em “A Laranja Mecânica” e “Shining” e, depois, o visionário “Tron” – fazem parte de uma história de vida e obra que lemos com o sabor de permanente descoberta. Fazia falta este livro!

“Wendy Carlos: A Biography”, de Amanda Sewell é um volume em capa dura com 250 páginas numa edição da Oxford University Press

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