Um disco para quem gosta da cor azul? É este… e tem uma história invulgar

Há discos inesperados… Que nem mesmo os seus autores imaginariam que fossem nascer. E um belo exemplo pode ser Down On The Road By The Beach, o álbum que o recentemente desaparecido fotógrafo britânico Steve Hiett (1940-2019) lançou no Japão em 1983 e que com o tempo se transformou num objeto de culto a ponto de uma versão original do LP não custar hoje menos de 200 euros e de o disco ter acabado de merecer uma reedição que junta ao vinil um booklet com imagens do seu autor e um texto que narra a sua história. Um disco “ambiental” com “guitarras” e que, como defende o texto no booklet, é uma das melhores representações do que é cor azul.

Steve Hiett já tinha vivido uma relação com a música nos tempos em que era estudante. Integrara os Pyramid, banda de curta duração que lançou apenas um single – Summer Of last Year – em 1965 e no qual participava, como baterista de estúdio, um tal John Paul Jones (precisamente esse, o que depois integraria os Led Zeppelin). Depois de concluídos os estudos a fotografia tomou conta das prioridades de Steve Hiett… Publicou a sua primeira sessão na Nova em 1968, à qual se seguiram outras em revistas como a Vogue ou a Queen Eye. Mas na verdade a música nunca o deixou de todo… Admirador confesso dos Beach Boys, mesmo na etapa no final dos anos 60 e início de 70 na qual muitos lhes voltaram as costas, era conhecido em Londres como o “tipo que gostava dos Beach Boys”. Mas mais do que apenas uma relação de melómano, o trabalho como fotógrafo não o deixou viver longe da música. E assinou trabalhos históricos no Festival da Ilha de Wight em 1970 e foi o último a captar imagens de Jimi Hendrix.

Talvez como eco da música dos Beach Boys o universo da praia e do mar cativou a sua atenção como fotógrafo. E Miami tornou-se destino frequente para as suas imagens. Tanto que criou uma exposição à qual chamou Down On The Road By The Beach. E em 1982, ao preparar o catálogo para a sua exibição em Tóquio, resolveu juntar ao livro um single. Para isso voltou a pegar na sua guitarra, regressou ao estúdio e registou um original seu, Miss B.B. Walks Away e uma versão de Sleep Walk, single de 1959 de Santo & Johnny. No dia em que esteve em estúdio um outro guitarrista, Eliott Rendall (que tocou com Carely Simon ou os Steely Dan) estava ali e acedeu em colaborar. Steve enviou o single com as imagens para o catálogo para Tóquio e passou algum tempo sem resposta. Quando viajou para ver as provas foi surpreendido por ter uma limousine à sua espera no aeroporto. E mal chegou ao escritório não lhe falaram das fotografias mas sim da urgência de ter de entrar em estúdio… Para gravar um álbum.

E foi neste tom de surpresa que, nos dias seguintes, entre técnicos e músicos japoneses, ganhou forma esta coleção de temas com sabor a azul e a maresia que, na verdade, por vezes mais ecoa aos sons de algumas demandas iniciais de um Vini Riley (escute-se By The Pool) do que aos velhos modelos de admiração que o músico e fotógrafo nutria pelos Beach Boys…

O disco, que tomou o título da exposição, junta uma série de inéditos de Hiett (alguns deles compostos, ali em cima da hora, no Japão) e versões de canções como Never Find a Girl de Eddie Floyd ou Roll Over Beethoven de Chuck Berry (esta na verdade registada quase como passatempo num compasso de espera em estúdio). Editado apenas no Japão em 1983 pela CBS, Down On The Road By The Beach tornou-se um raro e belo objeto de culto que uma edição (japonesa) em CD resgatou à memória em 2017, tendo agora a britânica Be With You dado ao disco uma nova vida deste lado do mundo.

“Down On The Road By The Beach” está disponível em CD e LP numa reedição pela britânica Be With You

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