Uma coleção de momentos de palco com David Bowie em finais dos anos 90

Originalmente disponível em CD num lançamento exclusivo para os assinantes do site BowieNet, o álbum ao vivo “Liveandwell.com”, com gravações da Earthling Tour, chega hoje às plataformas de streaming, juntando dois temas que não figuravam no alinhamento do disco editado no ano 2000. Texto: Nuno Galopim

Não é o mais raro dos discos de David Bowie, mas não é de todo fácil de encontrar, sobretudo a preço “amigo”. E basta uma passagem pelas propostas na plataforma Discogs para notar que, se quisermos um exemplar Near Mint (quase como novo), temos de nos mentalizar para um gasto que irá acima dos cento e poucos euros… O disco nunca esteve à venda no circuito comercial. Pelo contrário, era apenas passível de adquirir através de um acesso à BowieNet, assim se chamava então o site oficial do músico, uma aventura pioneira nesta área e com acesso pago. Com o tempo Liveandwell.com tornou-se uma referência. Por um lado por representar um disco desejado por colecionadores de Bowie. Por outro por ser a única gravação oficial (até aqui editada) da Earthling Tour… Ainda não foi desta que o álbum conheceu uma reedição em CD ou uma estreia no formato de vinil. Mas desde hoje está disponível nas plataformas de streaming, tornando assim maia acessível este pequeno retrato de momentos de palco de finais dos anos 90.

Depois de terminada a Earthling Tour, Bowie e músicos pensavam na possível gravação de um disco-companheiro de Earthling, um pouco como Aladdin Sane havia nascido como sequela de The Rise and Fall of Ziggy Stardust and The Spiders from Mars. Chegaram a gravar o tema drum’n’bass Fun (finalmente editado em vinil este ano) e uma versão de Tryin’ To Get To Heaven, de Dylan, O disco esteve pensado para ser uma edição comercial regular. Mas tal não aconteceu. A Virgin recusou lançar o disco, e Bowie seguiu em frente rumo a hours… 

Alguns temas começaram a ser oferecidos a membros da BowieNet via download, até que, em 2000, surgiu a ideia de os juntar a uma série de gravações ao vivo da Earthling Tour. Nasce assim Liveandwell.com., um CD com artwork que usava sugestões de capas enviadas para o site. Parte das gravações ao vivo datam da atuação no Phoenix Festival de 1996, outras de um concerto no Metropolitan no Rio de Janeiro (a 2 de novembro de 1997), outras mais ainda de uma passagem pelo Paradiso, em Amesterdão (10 de junho de 1997) e pelo Radio City Music Hall em Nova Iorque (15 de outubro de 1997). Com David Bowie (que tocava guitarra e saxofone) estavam então em palco Reeves Gabrels (guitarra e teclas), Gail Ann Dorsey (baixo e teclas), Mike Garson (teclas) e Zachary Alford (bateria).

O alinhamento do disco (na verdade um CD duplo) esquecia todavia as “raridades” maiores da digressão, nomeadamente uma versão de O Superman (de Laurie Anderson) e V-2 Schneider, uma memória berlinense do próprio Bowie. A nova edição digital recupera V-2 Schneider. Mantém a versão da canção histórica de Laurie Anderson de fora. Mas junta ainda Pallas Athena ao alinhamento de 12 temas hoje editado. Ambos os temas exibem sinais de uma adaptação a novas formas e desafios, acentuando o interesse de Bowie pelos caminhos de novas eletrónicas que então explorava. A edição original em CD incluía um segundo disco com remisturas dos singles de Earthling e uma versão do inédito “recusado” Fun. Quanto à gravação de Tryin’ To Get To Heaven nunca mais dela se ouviu sinal.

“Liveandwell.com” está agora disponível nas plataformas digitais. A edição em CD foi lançada em 2000 pela Risky Folio.

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