Sheiks “Summertime” (1965)

A canção surgiu originalmente na ópera Porgy and Bess, de George Gershwin. Mas logo por ocasião da sua estreia, em 1935, o que nascera como uma ária cantada pela figura de Clara no primeiro ato da ópera, rapidamente cruzou mundos e rumos, emergindo como uma canção rapidamente assimilada por outros espaços, desde o jazz à música popular.

George Gershwin tocou piano e dirigiu a orquestra na primeira gravação de Summertime, que contou com a voz da soprano Abbie Mitchell. Mas em 1936 uma versão na voz de Billie Holliday lançou Summertime para outros destinos que lhe dariam as qualidades de um standard. E seguiram-se muitas outras versões por nomes que passam por Sam Cooke, Janis Joplin ou, mais tarde, os Fun Boy Three… Esta pequena seleção de nomes serve apenas para demonstrar a amplitude das abordagens a uma canção que, também entre nós fez história e que, por exemplo, em 1965, marcou, a estreia em disco dos Sheiks.

O grupo dava ainda os seus primeiros passos, mas depois de uma passagem pelo programa “23ª Hora” (Rádio Renascença) em 1964, tinham assinado pela Valentim de Carvalho e era chegado o momento de entrar em estúdio para gravar um primeiro EP. Mostravam-se então com a sua primeira formação, que envolvia Paulo de Carvalho, Carlos Mendes, Fernando Chaby e Jorge Barreto. E no alinhamento do disco registaram Copo, de Paulo de Carvalho e dois temas de Luís Miguel Oliveira: Gloo Gloo e Zalui. A quarta canção, que abriria o lado A e daria título ao EP era uma versão de Summertime.

A abordagem ao original de Gershwin começa por evocar os mesmos ecos dos espirituais que inspiraram o compositor norte-americano nos anos 30, mas logo cede espaço ao rock’n’roll, inscrevendo o grupo e a sua música no espaço do então em voga ié ié. O EP de estreia dos Sheiks, que na capa acrescentava a Summertime a tradução “Tempo de verão”, tornar-se-ia depois no terceiro disco mais vendido esse ano em Portugal, como recorda Luís Pinheiro de Almeida na Biografia do Ié Ié.

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