Art Nouveau “Fear Machine” (1981)

No mês que assinala a passagem de 40 anos sobre o lançamento de “Too Shy” recuamos mais atrás no tempo para (re)descobrir o single editado em 1981 pelos Art Nouveau, a banda que está na origem da formação dos Kajagoogoo. Texto: Nuno Galopim

Foi em janeiro de 1983, há precisamente 40 anos, que uma canção colocou um nome invulgar no mapa das atenções: Kajagoogoo (o nome, como explicam, corresponderia aos primeiros sons de um bebé). O nome não era, contudo, a razão das atenções mas, antes, o seu single de estreia, Too Shy, uma canção pop que rapidamente conquistou atenções tanto na Europa como Estados Unidos e Japão, gerando um êxito de dimensões consideráveis (que a banda não viria a repetir). A produção era repartida por Colin Thurston e Nick Rhodes, o teclista dos Duran Duran, que assim conquistava com os Kajagoogoo um número um no Reino Unido antes mesmo de o fazer com a sua banda (o que viria a acontecer semanas adiante com Is There Something I Should Know?).

Os Kajagoogoo eram então, para muitos, uma novidade, mas na verdade a banda tinha uma pré-história. Naturais de Leighton Buzzard, Steve Askew (guitarra), Stuart Croxford Neale (teclas), Jez Strode (bateria) e o baixista Nick Beggs (que inicialmente assumia também o lugar de vocalista) começaram por se apresentar como Art Nouveau e chegaram a editar, pela independente Gimpy Dak Records, um single de estreia no qual apresentavam Fear Machine e, na outra face, uma primeira versão, crua, com alma rugosa, de Animal Instincts, canção que os Kajagoogoo regravariam no lado B de Ooh To Be Ah, o seu segundo single (editado também em 1983). 

Fear Machine ora sugere linhas luminosas nas teclas ora define atmosferas maquinais mais assombradas e enquadra-se no momento de descoberta de novas possibilidades lançadas pelos sintetizadores que caracterizava algumas das movimentações pop da época. Com uma produção em patamar mais de maquete do que de disco para levar ao vinil, a canção lança mesmo assim sugestões interessantes, tanto que John Peel a passou no seu programa. Mas Fear Machine estava longe de se comparar ao que Too Shy mais tarde revelaria, durante a (breve) passagem de Limahl pelos entretanto renomeados Kajagoogoo, que com ele editaram apenas um álbum (White Feathers) e três singles, todos eles em 1983, no final do ano surgindo, ao quarto 45 rotações, Big Apple, uma nova formação que correspondia ao que tinham sido os Art Nouveau (com Nick Beggs de regresso ao microfone principal). 

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