Foyle’s (Londres)

Mudou de casa para o edifício ao lado e mostra-se renovada e não menos convidativa. É uma das grandes livrarias que ainda resistem em Londres e continua a ter um espaço considerável para discos e livros sobre música. Texto: Nuno Galopim

Os últimos 20 anos assistiram a uma considerável mudança na escala das lojas de livros e discos… As “mega” lojas, que representavam a possibilidade de encontrar uma mais vasta escolha, praticamente despareceram, tendo surgido espaços online que congregam tantos ou ainda mais títulos com a “vantagem” operacional de não exigirem o arrendamento de superfícies consideráveis… Londres era a capital europeia das mega-lojas. Das de discos (partilhando desde os anos 80 espaço com os formatos de home vídeo)… E também das livrarias. As três grandes megastores desapareceram. Virgin e HMV em Oxford Street e a Tower Records em Picadilly, fazem parte da memória de muitas viagens (com sacos de compras garantidos no regresso)… Mas também muitas das grandes livrarias acabaram por ser apagadas do mapa. Das grandes Borders à não menos imponente e algo labiríntica loja da Waterstones em Charing Cross Rd, a ideia da megalivraria é quase igualmente uma memória na capital britânica. Mas ainda há quem resista. E foi precisamente para enfrentar a pujança do mercado online que, em 2018, a Waterstones aquiriu a “velha” Foyle’s, a grande livraria que resistia às mudanças de cenário em plena Charing Cross Rd… A rua dos livros (na verdade há mais alfarrabistas do que livrarias de novos lançamentos por ali). Ao contrário da grande Waterstones em Picadilly e da loja mais focada para o mercado académico em Gower St, a Folye’s manteve o seu nome. E mudou-se de instalações para o prédio ao lado, apresentando hoje um espaço de sete andares, os dois últimos ocupados por um café/galeria de exposições e uma sala para eventos como lançamentos, palestras, entrevistas…

Mas porquê falar aqui de livrarias? É que a Foyle’s tem uma tradição na sua relação com a música (no velho edifício havia uma grande sala cheia de vinil e outra com CD, livros e partituras). E depois de desaparecidas as magníficas secções de música clássica da cave da HMV de Oxford Street e do piso superior da Tower Records, a Foyle’s tem hoje uma das melhores seleções (em quantidade e variedade) de CD de música clássica em Londres.

O espaço fica no Piso 2, que inclui uma igualmente recomendável secção de cinema, com livros, DVD e Blu-Ray. A música ocupa todo o espaço à direita de quem entra no piso vindo quer do elevador quer das escadas. A oferta em CD é sobretudo focada na música clássica e no jazz, com aguma (mais discreta) presença de outras músicas. Se nos discos há um caminho preferencial (o que é uma marca de identidade), na ainda mais vasta área desse espaço dedicada aos livros sobre música a variedade e quantidade são ainda mais evidentes, cobrindo diversas áreas, desde as biografias aos livros de referência e de ensaio. Os colecionadores da série 33 1/3 podem encontrar um espaço onde poderão encontrar muitos vomumes desta coleção. Ao fundo do espaço a secção de partituras que conhecíamos no velho edifício encontraram também nova casa.

Vale a pena sublinhar o primor com que a remodelação da livraria foi conduzida, privilegiando a luz e os tons claros nas paredes e mobiliário. Há uma selação de livros em português na zona dedicada a outras línguas. E piso térreo a oferta em revistas inclui alguns títulos que podem ser de interesse para quem goste de ler sobre artes e cultura. Last but by no means least… o horário é convidativo (sete dias por semana)… Em tempo de pandemia a loja está, contudo, obrigada a alguma contenção nos horários, e fecha agora mais cedo.

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