Aretha Franklin + George Michael “I Knew You Were Waiting For Me” (1987)

A história começou entre Dennis Morgan e Simon Clime, uma dupla de autores que começou a compor na primeira metade dos anos 80 (o segundo deles teria uma breve carreira na música com maior protagonismo um pouco mais tarde como um dos elementos dos Clime Fisher). Diz a mitologia que I Knew You Were Waiting For Me foi a terceira canção que criaram juntos e logo sentiram que tinham ali uma pérola maior. Começara, por apresenta-la a Tina Turner. E depois a Aretha Franklin, através de Clive Davis, da Arista, a editora para a qual começara a gravar em 1980 depois de longos anos a bordo da Atlantic Records. E foi Clive Davis quem se lembrou de a transformar num dueto com George Michael que, depois do fim dos Wham!, dava passos a caminho de um primeiro álbum a solo.

         Aretha Franklin conhecia George Michael desde os tempos dos Wham! e pelos vistos desde cedo sentira por ele uma certa admiração. Ele, por sua vez, tinha a rainha da soul como uma das suas maiores referências. E o encontro na verdade não podia ter corrido melhor. Aretha levou um embrulho com costeletas para a sessão de gravação. Gravaram juntos, mas depois cada um juntou em separado alguns elementos adicionais. O ambiente entre ambos foi tal que, mais tarde, Aretha chegou mesmo a comparar a relação de trabalho com George Michael com os bons momentos de entendimento em estúdio que antes vivera com Jerry Wexler (nos dias da Atlantic).

         O bom momento vivido na gravação da canção teve reflexo na criação do teledisco que, apesar do arranque em separado, acaba por mostrar os dois, juntos, num mesmo palco, surgindo num ecrã não só imagens do passado de ambos mas memórias de grandes pares da história da música popular. O sucesso da canção (editada como single em janeiro de 1987) foi global, dando inclusivamente a Aretha Franklin o seu primeiro número um no Reino Unido (e mais um nos EUA).  A canção representou o terceiro single a solo de George Michael, sucedendo a Careless Whisper (1984) e A Different Corner (1986), mas surgiria apenas no álbum Aretha. Faith, álbum de estreia a solo de George Michael, surgiria meses depois, ainda em 1987.

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